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Ardbeg Destillerie

Ende des 19. Jahrhunderts wurde Ardbeg an der Südküste von Islay zu einem wichtigen Ort. Gegründet 1815 von der Familie McDougall, war das Gelände zu einer kleinen Gemeinde mit Wohnraum, einer Halle, Gewächshäusern, einem Bowling-Green und einer Schule für 100 Schüler herangewachsen. Der Grund für den Erfolg war auf die wachsende Popularität von Mischungen und die Notwendigkeit für die meisten, etwas Rauch durch sie laufen zu lassen.

Als die Kombination aus Krieg und ikonischer Depression in den 1920er Jahren den gemischten Markt erreichte, fand sie - wie die meisten Destillerien - jedoch den Durchbruch. Es sollte nicht das letzte Mal sein. Die Familie Hay, die 1853 die Lizenz übernommen hatte, führte sie wieder in die Gewinnzone zurück, bevor die Destillerie 1959 von DCL und dem Kanadier Hiram Walker gekauft wurde.

In den 1960er und 70er Jahren stieg die Nachfrage nach betrunkener Whisky-Säge in den USA, wobei die Nachfrage dazu führte, dass die Brennerei ab 1974 Torfmalz aus Port Ellen einführte. Für Liebhaber war das Ende der Selbstversorgung von Ardbeg das Ende einer Ära - und eines Stils. Sieben Jahre später wurde der Ofen von Ardbeg endgültig gelöscht.

Der kanadische Brenner übernahm 1979 die volle Kontrolle und kaufte den 50%igen Anteil von DCL für 300.000 £. Zu diesem Zeitpunkt waren Mischungen wieder auf der Folie und um den Nachfragerückgang nach rauchigem Malz auszugleichen, begann man mit der Produktion einer unbehandelten Marke[Kildalton].

1981 wurde die Destillerie stillgelegt, aber 1989 wieder in Betrieb genommen, wenn auch nur zeitweise, bis sie sich Laphroaig im Stall der Alliierten Destillatoren angeschlossen hatte.

1996 schwieg es noch einmal, rettete aber ein Jahr später von Glenmorangie, der 7 Millionen Pfund für die Destillerie und den Bestand bezahlte - oder was es davon gab. Zu diesem Zeitpunkt hatte sich Ardbeg seinen Ruf als einer der Kult-Singlemalze aufgebaut. Die Aufgabe von Glenmorangie bestand daher sowohl darin, die Erwartungen zu managen, die Restbestände aufzustocken als auch die Marke neu zu gestalten. In einem inspirierten Zug investierten sie auch in ein Besucherzentrum und ein Café (seit Jahren so ziemlich der einzige Ort im Süden von Islay).

Das Aktienprofil bedeutete, dass seine erste Veröffentlichung der Altersaussage ein 17-jähriger war, während es bis 2000 dauern würde, bis sein eigener Ardbeg 10-jähriger auftauchte. Ab 2004 gab es jedoch inkrementelle Veröffentlichungen, 'Very Young', 'Still Young' und 'Almost There', die die laufenden Arbeiten zeigen.

Das Portfolio konzentriert sich nach wie vor auf No-Age-Statement Releases, einige ausschließlich aus (inzwischen sehr seltenen) alten Aktien, andere aus neuen, wieder andere aus einem Mix. Verschiedene Eichen wurden auch im Rahmen einer allgemeinen Qualitätsverbesserung der verwendeten Behälter verwendet.

Trotz der weiter steigenden Nachfrage wird Ardbeg klein bleiben und ein Kult bleiben - wenn auch mit einer globalen Gemeinschaft, dem "The Committee" mit über 120.000 Einwohnern.